Fakten und Lösungen zur Kunststoffverschmutzung

Das anhaltende Problem der Plastikverschmutzung

Die Erfindung des Kunststoffs war ein transformativer Durchbruch, als er erstmals erfunden wurde. Kunststoffe sind bequem, leicht und langlebig. Sie können in jede Form gebracht und kostengünstig und schnell in Massenproduktion hergestellt werden. Dieselben Eigenschaften, die Kunststoff heute allgegenwärtig machen, wirken sich jedoch auch langfristig auf die Umwelt aus.[1]

Wie groß ist das Problem der Plastikverschmutzung?

Plastikverschmutzung ist ein großes globales Problem. Von den Tiefen des Ozeans bis zu den Gipfeln des Mount Everest sind Plastikabfälle in jede Ecke unseres Planeten eingedrungen. Es ist nicht nur ein Dorn im Auge, Plastikverschmutzung ist eine Bedrohung für die Tierwelt und die menschliche Gesundheit.

Die Kunststoffproduktion hat dramatisch zugenommen

Kunststoffe gibt es seit über einem Jahrhundert, aber die Massenproduktion von Kunststoffprodukten begann erst in den 1950er Jahren. Seitdem hat die Kunststoffproduktion jedes Jahr dramatisch zugenommen. Schätzungen zufolge haben wir bisher 8,3 Milliarden Tonnen Kunststoff produziert. Davon fielen 6,3 Milliarden Tonnen, 76% der Gesamtproduktion, als Müll an. Wenn sich die Trends fortsetzen, werden geschätzte 12 Milliarden Tonnen Plastikmüll bis 2050 Deponien verstopfen oder die natürliche Umwelt verschmutzen.[2]

Eine der größten Quellen für Kunststoffverschmutzung sind Einwegkunststoffe. Einwegkunststoffe sind Produkte, die einmal verwendet und entsorgt werden sollen. Dazu gehören Einkaufstüten, Plastikflaschen, Lebensmittelbehälter, Tassen, Besteck, Strohhalme und Dutzende anderer Plastikprodukte. Wenn Unternehmen ein Einwegprodukt aus einem Material herstellen, das Hunderte von Jahren hält, ohne dass die Infrastruktur vorhanden ist, um es nach seiner Verwendung zu verarbeiten, bleiben wir bei mehr oder weniger unsterblichem Müll hängen.

Plastikstäbchen für Jahrhunderte oder länger

Ein weggeworfenes Papiertuch wird biologisch abgebaut und kehrt in nur zwei bis vier Wochen in Ihrem Komposthaufen in den Boden zurück. Die Zersetzung von Kunststoff kann bis zu 1.000 Jahre dauern. Selbst dann geht es nie wirklich weg. Es zerfällt einfach in immer kleinere Stücke; Sie haben sie wahrscheinlich Mikroplastik genannt gesehen. Diese Kunststoffpartikel sind mit bloßem Auge kaum sichtbar oder unsichtbar und werden im Wesentlichen ohne Intervention für immer existieren. Die einzige Möglichkeit, Kunststoff dauerhaft zu zerstören, besteht darin, ihn zu verbrennen. Dabei werden giftige Chemikalien und Treibhausgase in die Atmosphäre freigesetzt.[3]

Der größte Teil des Kunststoffs wird nicht recycelt

Das Problem der Kunststoffverschmutzung wird durch die Tatsache weiter erschwert, dass der größte Teil des Kunststoffs nicht recycelt wird. Im Vergleich zu anderen recycelbaren Materialien wie Aluminium, Glas und Papier weist Kunststoff eine sehr geringe Rückgewinnungsrate auf, selbst wenn Sie versuchen, ihn zu recyceln. Die Herstellung von Kunststoffen ist so billig, dass das Recycling aus finanzieller Sicht wenig sinnvoll ist. Daher könnte der Kunststoffbehälter, den Sie sorgfältig gewaschen und in den Papierkorb gegeben haben, ohnehin auf der Mülldeponie landen.

Von den Milliarden Tonnen Kunststoff, die Menschen seit ihrer Erfindung hergestellt haben, wurden nur etwa 9% recycelt. Weitere 12% wurden verbrannt und satte 79% landeten auf Mülldeponien oder verschmutzten die Umwelt.[2] Wenn man die historische Kunststoffproduktion betrachtet, sind die Aussichten noch schlechter. Etwa 91% des Kunststoffs jemals produziert es wurde nie recycelt. [3]

Mikroplastik ist eine nicht quantifizierbare Bedrohung

Kunststoffteile mit einer Länge von weniger als 5 Millimetern gelten als Mikroplastik, und wir beginnen erst zu erkennen, welche Bedrohung sie darstellen können. Es gibt zwei Arten von Mikroplastik: primäre und sekundäre. Sekundäre Mikroplastiken sind die größten oben genannten zersetzten Stücke von Kunststoffabfällen. Primäre Mikroplastiken sind klein. Quellen sind industrielle Schleifmittel und Mikrokügelchen, kleine Stücke aus Polyethylenkunststoff, die Schönheits- und Gesundheitsprodukten als Peeling zugesetzt werden.[4]

Die kleinsten Mikroplastiken sind so klein, dass sie Wasserfiltersysteme passieren und in die Großen Seen und Ozeane gelangen können. Von dort aus können sie die Nahrungskette und unser Trinkwasser infiltrieren.

Plastikverschmutzung im Ozean

Plastik im Ozean ist zu einem ernsthaften Umweltproblem geworden, und in einigen Kreisen wird das Bewusstsein empörend. Jedes Jahr landen mehr als 8 Millionen Tonnen Plastik in unseren Ozeanen.[2] Diese Zahl scheint im Vergleich zu den Hunderten Millionen Tonnen anderen Deponiefutters wie Lebensmittelabfällen nicht viel zu sein, aber bedenken Sie, wie leicht Kunststoff ist und was dies ist. nur was in unseren Ozeanen endet.

Einmal im Ozean, neigt der Kunststoff dazu, den Strömungen zu folgen und sammelt sich in riesigen schwimmenden Trümmerbecken. Zwischen Hawaii und Kalifornien befindet sich das Great Pacific Garbage Patch, eine Ansammlung von Sodaflaschen, Waschmittelpaketen, Einwegbechern, Plastiktüten, verlorenen Fischernetzen und anderen Plastikabfällen in Texas-Größe. Es ist das Stück schwimmenden Mülls auf der Welt, mit Plastikmüll, der sechs zu eins mehr als Meereslebewesen ist, und es ist nur eines von mehreren Müllstücken in unseren Ozeanen.[5]

Plastik beeinflusst die Tierwelt

Schätzungen zufolge töten Plastikmüll jedes Jahr bis zu 1 Million Meerestiere. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, wie Plastik für wild lebende Tiere tödlich ist, insbesondere für Meereslebewesen. Meereslebewesen verwechseln oft Plastikmüll mit Nahrung – eine schwimmende Plastiktüte sieht für hungrige Meeresschildkröten wie eine Qualle aus. Seevögel fressen oft Bodenkappen und andere harte Plastikabfälle. Sobald sich diese Kunststoffe im Magen eines Tieres befinden, können sie Verstopfungen, Unterernährung und eventuellen Hunger verursachen.[6]

Mikroplastik kann sich im Gewebe der Kreatur festsetzen und sie von innen vergiften. Laut einem Bericht der Vereinten Nationen wurden 800 verschiedene Meeresspezies durch plastische Verschmutzung beschädigt, darunter 40% aller Wale und Delfine, 44% aller Seevögel und die Hälfte aller Meeresschildkröten.[7]

Plastik schadet auch Menschen

Wilde Tiere sind nicht die einzigen, die Plastik aufnehmen. Auch der Mensch bekommt einen ungesunden Anteil. Mikroplastik ist in die marine Nahrungskette eingedrungen, und dazu gehören auch die Fische und Schalentiere, die wir essen. Das Vermeiden von Schalentieren hält jedoch Plastik nicht von Ihrem Teller fern. Mikroplastik wurde auch in Bier, Honig und Meersalz gefunden.[8]

Im menschlichen Körper wird vermutet, dass Plastik zu Entwicklungs-, Immun- und hormonellen Gesundheitsproblemen wie Schilddrüsenproblemen und sogar einigen Krebsarten beiträgt. Das Problem ist weiter verbreitet als viele glaubten. Eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass fast 93% der Erwachsenen positiv auf BPA (Bisphenol A) getestet wurden, eine Industriechemikalie, die zum Härten bestimmter Kunststoffe verwendet wird. Es ist bekannt, dass BPA aus Kunststoffbehältern in Lebensmittel auslaugt.[9]

Arten von Kunststoff

Es gibt sieben Arten von Kunststoffen, die durch das auf dem Material aufgedruckte Recycling-Symbol gekennzeichnet sind. Wenn Sie den Unterschied zwischen verschiedenen Kunststoffarten verstehen, können Sie als Verbraucher bessere Entscheidungen treffen.

Typ 1

PETE wird hauptsächlich für klare Soda- und Wasserflaschen verwendet und gilt allgemein als sicher für den Menschen.
PETE oder PET Anwendungen: Sodaflaschen, Wasserflaschen, Bierflaschen, Salatdressingbehälter, Mundwasserflaschen, Erdnussbutterbehälter
Polyethylenterephthalat Recycelbar: Ja

Typ 2

Dieser Kunststoff ist undurchsichtig und wird für eine Vielzahl von Behältern verwendet. HDPE gilt als sicher und hat ein geringes Risiko, aus Chemikalien herauszulösen.
HDPE Anwendungen: Milchkännchen, Haushaltsreinigungsbehälter, Saftflaschen, Shampooflaschen, Müslischachteln, Waschmittelflaschen, Motorölflaschen, Joghurtbehälter, Butterbehälter
Polyethylen mit hoher Dichte Recycelbar: Ja

Typ 3

Kunststoff vom Typ 3 wird von Recyclingprogrammen am Straßenrand selten akzeptiert. Es ist auch nicht sicher für den Menschen. PVCs enthalten häufig Phthalate, Chemikalien, die mit zahlreichen Gesundheitsproblemen verbunden sind. Sie können auch DEHA auslaugen, was zu Leberproblemen, Knochenschwund und Krebs führen kann. Verbrennen oder kochen Sie niemals mit Kunststoffen des Typs 3.[10]
V oder PVC Anwendungen: Shampooflaschen, Lebensmittelbehälter, Speiseölflaschen, medizinische Geräte, Sanitäranlagen, Fensterrahmen.
Vinyl Recycelbar: Nicht

Typ 4

Die gute Nachricht ist, dass LDPE als sicher für den Menschen gilt. Die schlechte Nachricht ist, dass viele Recyclingprogramme am Straßenrand dies nicht akzeptieren. Rufen Sie Ihren örtlichen Recycler an, um herauszufinden, ob er Kunststoffe vom Typ 4 akzeptiert.
LDPE Anwendungen: Frischhaltefolie, Sandwichbeutel, Quetschflaschen, Einkaufstaschen, Kleidung, Teppiche, Brottaschen, Lebensmittelverpackungen
Polyethylen niedriger Dichte Recycelbar: Manchmal

Typ 5

Kunststoffe vom Typ 5 sind im Allgemeinen für den Menschen unbedenklich und werden häufig in Lebensmittelverpackungen verwendet. Traditionell akzeptieren die meisten Recyclingprogramme Typ 5 nicht, aber dies ändert sich und wird immer mehr akzeptiert.
SEITEN Anwendungen: Windeln, Joghurtbehälter, Ketchupflaschen, Sirupflaschen, Medizinflaschen, Flaschendeckel, herausnehmbare Behälter, Tupperware, Einwegbecher und -teller
Polypropylen Recycelbar: Manchmal

Typ 6

Styropor, besser bekannt als Styropor, ist sehr schwer zu recyceln. Es kann auch giftige Chemikalien auslaugen, insbesondere wenn es erhitzt wird.[10]
P.S. Anwendungen: Einwegkaffeetassen, Eierkartons, Fleischschalen, herausnehmbare Behälter, Verpackungsschaum, Erdnüsse, Einwegplatten und -becher
Polystyrol Recycelbar: Nicht

Typ 7

Typ 7 fängt alle anderen Kunststofftypen ein, einschließlich Nylon, Acryl, Styrol, Glasfaser und Polycarbonat. Polycarbonat ist besonders gefährlich, da es die toxische Verbindung BPA enthält, die mit Unfruchtbarkeit, Hyperaktivität, Reproduktionsproblemen und anderen Gesundheitsproblemen verbunden ist.[10]
Verschiedene Kunststoffe Anwendungen: CDs und DVDs, Sonnenbrillen, Computergehäuse, Nylon, Multi-Gallonen-Wasserflaschen, kugelsichere Materialien
Recycelbar: Nicht

Lösungen

Kunststoffe sind langlebig und langlebig, aber wir verwenden sie für Dinge, die einmal verwendet und weggeworfen werden müssen. Kunststoff-Einkaufstüten, Styropor-Lebensmittelbehälter und Plastikflaschen sind gute Beispiele dafür. Sobald wir mit diesen Einwegartikeln fertig sind, muss der gesamte Kunststoff irgendwohin, und eine besorgniserregende Menge schafft es nicht einmal auf die Mülldeponie. Es ist ein globales Problem, aber es gibt Dinge, die Sie in Ihrem eigenen Zuhause und in Ihrer Gemeinde tun können, um die Dinge besser zu machen.

Kunststoffrecycling

Die naheliegendste Lösung besteht darin, den Kunststoff nach Möglichkeit zu recyceln. Dies wird dazu beitragen, die Produktion neuer Kunststoffe auszugleichen. Im Durchschnitt verwenden Amerikaner jedes Jahr etwa 167 Plastikwasserflaschen, aber sie recyceln nur etwa 23%. Das bringt 38 Milliarden Flaschen Wasser pro Jahr auf Mülldeponien. Erhöhen wir diese Zahl! Kunststoffrecycling spart doppelt so viel Energie wie Verbrennung.[11]

Reduzieren Sie die Menge an Kunststoff, die Sie verwenden

Recycling ist ein guter Anfang, aber es ist noch besser, die Menge an Kunststoff zu reduzieren, die überhaupt hergestellt werden muss. Ergreifen Sie Maßnahmen, um den Kunststoff in Ihrem Leben zu reduzieren. Verwenden Sie wiederverwendbare Vorratsbehälter für Lebensmittel anstelle von Plastiktüten, verlassen Sie das Haus niemals ohne volle Wasserflasche, kochen Sie Ihren Kaffee zu Hause und tragen Sie eine Thermoskanne, kochen Sie zu Hause, anstatt etwas zum Mitnehmen zu kaufen, und versuchen Sie, weniger zu kaufen Dinge sind großartige Möglichkeiten, um loszulegen.

Wenn Sie nach ehrgeizigeren Ideen suchen, gibt es viele Bereiche, in denen Sie sich mit ein wenig zusätzlicher Vorbereitung verbessern können. Sie können im Geschäft mit frischen Produkten und Schüttgütern gefüllte (saubere) Baumwolltaschen kaufen, Ihre eigene Erdnuss- und Mandelbutter herstellen, neue Artikel in Wohltätigkeitsgeschäften und auf dem Wiederverkaufsmarkt kaufen und sogar die Schutztasche unter überspringen dein Trockner. Hauswirtschaft bringt eine Tüte Kleider.

Unterstützen Sie Unternehmen, die den Einsatz von Kunststoff einschränken

Viele Unternehmen verpflichten sich, Plastikmüll zu reduzieren. Mit ein wenig Recherche können Sie Organisationen finden, die sich für die Reduzierung von Kunststoff im Abfallstrom in allen Bereichen des Einzelhandels einsetzen. Unterstützen Sie Geschäfte, die keine Plastiktüten verwenden, Restaurants, die biologisch abbaubare Verpackungen zum Mitnehmen verwenden, und Online-Händler, die umweltfreundliche Verpackungen für ihre Produkte priorisieren.

Ban Tasche

Allein in den USA werden jedes Jahr mehr als 100 Milliarden Plastiktüten verwendet. Davon wird weniger als 1% recycelt. Reduzieren Sie Abfall, indem Sie wiederverwendbare Taschen für Ihre Einkaufsbedürfnisse verwenden.[12]

Auf der ganzen Welt haben viele Städte, Bundesstaaten und sogar ganze Länder die Verwendung von Plastiktüten zur Abfallreduzierung verboten. In den USA haben Austin, Seattle, Portland und der gesamte Bundesstaat Kalifornien die Plastiktüte verboten. Die Europäische Union, China, Indien, Kenia und Dutzende anderer Nationen setzen ähnliche Gesetze durch. Orte mit Plastiktütenverboten sind gut. Im Jahr 2002 erließ Irland eine einfache Steuer von 15 Cent auf Plastiktüten in Geschäften. Die Verwendung von Plastiktüten wurde um 90% reduziert, während der Müll um 50% reduziert wurde.[13]

Überspringen Sie den Strohhalm

Verbote von Plastikstrohhalmen stießen auf Skepsis. Nein, das Verbot von Strohhalmen wird die Ozeane nicht alleine retten, und Strohhalme sind für Menschen mit bestimmten Behinderungen unerlässlich. Ein Plastikstrohhalm wird jedoch nur wenige Minuten verwendet, hält sich aber jahrhundertelang. Jedes bisschen hilft bei der langfristigen Planung, zumal allein in den USA täglich schätzungsweise 500 Millionen Strohhalme verwendet werden.

Tun Sie, was Sie können, um Plastik zu sparen

Eine Welt ohne Plastik ist heute kaum mehr vorstellbar. Tatsächlich wären viele der von uns verwendeten Technologien ohne sie nicht möglich. Kunststoffe sind nützlich, bequem, billig und langlebig, daher sollten sie bei Bedarf verantwortungsbewusst eingesetzt werden und überhaupt nicht, wenn es andere wiederverwendbare Alternativen gibt, die genauso gut, wenn nicht sogar besser funktionieren.

Suchen Sie nach weiteren Ideen, um die Plastikgewohnheit aufzugeben? Probieren Sie einige dieser Tipps aus Reduzieren Sie Einwegkunststoffe in der Küche.!

https://ocean.si.edu/conservation/pollution/marine-plastics.

  1. Jambeck J. “Marine Plastics”. Smithsonian Ocean Portal. Veröffentlicht im April 2018. https://ocean.si.edu/conservation/pollution/marine-plastics.
  2. Geyer R et al. “Herstellung, Verwendung und Bestimmungsort aller jemals hergestellten Kunststoffe”. Wissenschaftliche Fortschritte. 3) Nein. 7 (20): e1700782. http://advances.sciencemag.org/content/3/7/e1700782.full.
  3. “Die Be Straw Free Kampagne (US National Park Service)”. National Park Service, US-Innenministerium, www.nps.gov/articles/straw-free.htm.
  4. “Statistik für das Jahr 2018: Gewinner bekannt gegeben”. Die Chronologie der Statistik StatsLife, www.statslife.org.uk/news/4026-statistics-of-the-year-2018-winners-announce.
  5. “Ungefähre Zeit, die Müll benötigt, um sich in der Umgebung zu zersetzen.” New Hampshire Department of Environmental Services. Abgerufen am 24. Dezember 2018. .
  6. “Tiefer tauchen: Episode 66: Mikroplastik”. National Ocean Service. Abgerufen am 24. Dezember 2018. https://oceanservice.noaa.gov/podcast/june16/dd66-microplastics.html.
  7. Mazhukhina K. “Eine schwimmende Masse aus Kunststoff ist doppelt so groß wie Texas.” Nachhaltigkeitsblog der University of Washington. Veröffentlicht am 24. August 2018. https://green.uw.edu/blog/2016-08/floating-mass-plastic-has-grown-twice-size-texas.
  8. “Fakten zum Kunststoffrecycling”. Southern Indiana University. Abgerufen am 24. Dezember 2018. https://www.usi.edu/recycle/plastic-recycling-facts/.
  9. “Technische Reihe Nr. 83: Meeresschutt: Verständnis, Prävention und Minderung erheblicher nachteiliger Auswirkungen auf die Artenvielfalt der Meere und Küsten”. Sekretariat des Übereinkommens über die biologische Vielfalt. Veröffentlicht im Jahr 2016. https://www.cbd.int/doc/publications/cbd-ts-83-en.pdf.
  10. Smith M et al. Mikroplastik in Schalentieren und die Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit. Curr Environ Health Representative. 5, nein. 3 (2018): 375 & ndash; 386. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6132564/.
  11. Calafat AM et al. Exposition der US-Bevölkerung gegenüber Bisphenol A und tertiärem 4-Octylphenol: 2003-2004. Umweltgesundheitsperspektive. 116, no. 1 (2008): 39 & ndash; 44. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2199288/.
  12. “Arten von Kunststoff”. Illinois Department of Central Administration Services. Abgerufen am 24. Dezember 2018. https://www2.illinois.gov/cms/agency/recycling/i-cycle/Pages/plastics.aspx.
  13. “Interessante Fakten zum Recycling”. Florida Institute of Technology. Abgerufen am 24. Dezember 2018. .
  14. “NYS Plastiktüte und Folienplastikreduktion”. New York State Department für Umweltschutz. Abgerufen am 24. Dezember 2018. https://www.dec.ny.gov/chemical/50034.html.
  15. “Plastiktüte verbietet Arbeit.” Smithsonian Ocean Portal. Abgerufen am 24. Dezember 2018. https://ocean.si.edu/conservation/pollution/plastic-bag-bans-work.
  16. “The Be Straw Free Kampagne”. Der National Park Service. Zugriff am 24. Dezember 2018. https://www.nps.gov/articles/straw-free.htm

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