Gesundheitliche Auswirkungen der Luftverschmutzung

Sie können ein paar Wochen ohne Essen und ein paar Tage ohne Wasser leben, aber ohne Luft sind es nur wenige Minuten. Unsere Luftqualität nimmt weltweit aufgrund der zunehmenden Partikelverschmutzung durch Industrie, Verkehr und Energieverbrauch ab, wobei einige Bereiche stärker betroffen sind als andere. In Städten wie Peking sind Luftverschmutzungsmasken die Norm, während in anderen städtischen Gebieten gerade erst ein Anstieg der durch Luftverschmutzung verursachten Atemwegserkrankungen zu beobachten ist.

Was ist Luftverschmutzung?

Luftverschmutzung ist eine Mischung aus festen Partikeln und Gasen in der Luft, die wir atmen. Wenn wir an Luftverschmutzung in den USA denken, denken wir im Allgemeinen an künstliche Quellen wie Fahrzeugemissionen und Industriechemikalien, aber sie können auch aus natürlichen Quellen wie Pollen, Waldbränden und Sporen stammen. von Schimmel.

Welche gesundheitlichen Auswirkungen hat die Luftverschmutzung?

Luftverschmutzung beeinträchtigt nicht nur Ihren Blick auf den Horizont. Es ist eine große Bedrohung für die öffentliche Gesundheit. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass allein die Luftverschmutzung im Jahr 2016 weltweit 4,2 Millionen Todesfälle verursachte.[1]

Bestimmte Gruppen sind einem besonders hohen Risiko ausgesetzt, von einer schlechten Luftqualität betroffen zu sein. Da sich ihre Systeme noch weiterentwickeln, sind kleine Kinder und ungeborene Babys extrem anfällig für Luftschadstoffe. Bis zu 90% der Kinder auf der Welt atmen täglich unsichere Luft.[2] Ältere Menschen sind eine weitere Risikogruppe: Mit zunehmendem Alter ist unser Körper weniger in der Lage, die Auswirkungen der Verschmutzung zu überwinden.

Das Alter ist jedoch nicht der einzige Faktor, der die Anfälligkeit einer Person für Luftverschmutzung bestimmt. Auch sozioökonomische Faktoren spielen eine Rolle. Gemeinden mit niedrigem Einkommen sind tendenziell viel höheren Konzentrationen an Luftverschmutzung ausgesetzt. Dies kann auf die Nähe dieser Gemeinden zu Autobahnen und Industrieanlagen sowie auf den geringeren politischen oder finanziellen Schutz potenziell gefährlicher Entwicklungen oder Projekte in ihren Gemeinden zurückzuführen sein.[3]

Gesundheitliche Auswirkungen der Luftverschmutzung

Selbst bei Verbindungen zur sozialen Klasse sind die Auswirkungen der Luftverschmutzung weitreichend und in der gesamten Weltbevölkerung verbreitet. Das Einatmen verschmutzter Luft trägt zu folgenden Effekten bei.[4]

  • Lungenerkrankung
  • Herzkreislauferkrankung
  • Schwangerschaftskomplikationen wie geringes Geburtsgewicht und Frühgeburten
  • Entwicklungsprobleme bei Kindern
  • Krebs, insbesondere Herz-Kreislauf-Krebs
  • Kurze Haltbarkeit
  • Höhere Mortalität in allen Altersgruppen

Häufige Arten der Luftverschmutzung

Besondere Angelegenheit

Feinstaub (PM) ist der Begriff für winzige Partikel in der Luft, die von Fahrzeugen, Fabriken, Bauwerken, Zigarettenrauch, Holzverbrennung und Verbrennung fossiler Brennstoffe ausgestoßen werden. Einige dieser Partikel sind groß genug, um zu sehen, während andere mikroskopisch sind. Größere Partikel können sich in der Lunge festsetzen, während feine Partikel klein genug sind, um durch das Gewebe der Lunge zu gelangen und in den menschlichen Blutkreislauf zu gelangen. Feinstaub trägt maßgeblich zu Asthma, Herzerkrankungen, Atemproblemen, Krebs und Tod bei.

Flüchtige organische Verbindungen

Flüchtige organische Verbindungen (VOCs) sind giftige Gase, die aus einer Vielzahl gängiger Haushaltsprodukte freigesetzt werden, darunter Lösungsmittel, Farben und Verdünner, Klebstoffe, Reinigungsmittel, Mottenschutzmittel und Lufterfrischer. Zigaretten und Pestizide stoßen ebenfalls VOC aus. Die Verbindungen können Übelkeit, Schwindel und Schäden an Leber, Nieren und Zentralnervensystem verursachen. Es ist bekannt, dass VOCs Krebs verursachen.

Schwefeldioxid

Schwefeldioxid (SO2) ist ein farbloses Gas mit einem starken Geruch nach brennendem Phosphor. SO2 stammt aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Kohle und Öl, hauptsächlich in Kraftwerken. Einige Züge, Schiffe und Dieselmotoren produzieren diesen Schadstoff ebenfalls. Das Einatmen von SO2 führt zu Atemnot und Brennen in Nase, Rachen und Lunge. Die Exposition gegenüber höheren Konzentrationen kann tödlich sein.

Stickoxide

Stickoxide sind eine Gruppe von Gasen, die aus Stickstoff und Sauerstoff bestehen. Die beiden gefährlichsten für den Menschen sind Stickoxid und Stickstoffdioxid. Diese Gase stammen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe, Fahrzeugabgase, Zigaretten, Gasherde, Petroleumheizungen und Holz. Die Exposition kann zu Asthma, Atemwegserkrankungen, genetischen Mutationen, Fruchtbarkeitsproblemen, Entwicklungsproblemen bei Kindern und zum Tod führen. Stickoxide verbinden sich mit Schwefeldioxid in der Atmosphäre zu saurem Regen.

Ozon in Bodennähe

Ozon ist ein zweischneidiges Schwert. In der oberen Atmosphäre bildet es die Ozonschicht und schützt die Erde vor den schädlichen ultravioletten Strahlen der Sonne. In Bodennähe ist Ozon jedoch ein tödlicher Schadstoff und kann beim Einatmen Lungenschäden verursachen. Bodennahes Ozon wird durch Fahrzeuge, Kraftwerke und Industrieemissionen erzeugt. Ozon ist neben VOC und Stickoxiden einer der Hauptbestandteile von Smog.

Hauptverursacher der Luftverschmutzung

Klimawandel

Luftverschmutzung in Form von Treibhausgasen trägt am meisten zum Klimawandel bei. Der Klimawandel selbst kann jedoch die Luftqualität verschlechtern. Steigende globale Temperaturen haben erhebliche Auswirkungen auf bodennahes Ozon, Feinstaub und Pollenknospen.[5]

Industrieanlagen

Stationäre Luftverschmutzungsquellen wie Fabriken, Kraftwerke, Industrieanlagen und Ölraffinerien tragen maßgeblich zur Luftverschmutzung und zu den Treibhausgasemissionen bei.

Transport

Mobile Luftverschmutzungsquellen sind Autos, Lastwagen, Motorräder, Boote, Flugzeuge und Züge. Zusammen macht der Transport mehr als die Hälfte aller in den USA verursachten Luftverschmutzungen aus.[6]

Waldbrände

Obwohl manchmal wichtig, verursachen natürliche Luftverschmutzungsquellen wie Staub, Vulkane und Waldbrände normalerweise keine anhaltenden Probleme. Die jüngsten Waldbrände im Westen der Vereinigten Staaten verursachen jedoch einen massiven Anstieg der Partikel in unserer Atmosphäre.[6, 7]

Tabakrauch

Die EPA klassifiziert Tabakrauch als Karzinogen der Gruppe A, was bedeutet, dass bekannt ist, dass er beim Menschen Krebs verursacht. Es trägt erheblich zur Luftverschmutzung in Innenräumen bei, und Sie müssen nicht einmal Raucher sein, um die Auswirkungen zu erleben. Passivrauchen verursacht in den USA jedes Jahr etwa 34.000 Todesfälle aufgrund von Herzerkrankungen bei Nichtrauchern und hat seit 1964 2,5 Millionen Todesfälle durch Nichtraucher verursacht. Es gibt keine risikofreie Exposition gegenüber Passivrauch. Tabak.[8]

Wie können Sie eine Änderung vornehmen?

Recyceln

Recycling trägt zur Verbesserung der Luftqualität bei, indem es die Verschmutzung durch die Gewinnung und Raffination von Rohstoffen beseitigt. Die Verwendung von Recyclingpapier und Pappe ist 73% sauberer als die Herstellung von neuem Papier aus Bäumen. Das Recycling von Glas reduziert die Emissionen um 20% und recycelter Stahl setzt 86% weniger Luftverschmutzung frei als das Extrahieren von neuem Metall aus dem Boden. Wenn wir die Menge an Aluminium, die wir recyceln, verdoppeln könnten, könnten wir verhindern, dass jedes Jahr mehr als eine Million Tonnen Luftschadstoffe freigesetzt werden.[9]

Gehen, Fahrrad oder Fahrgemeinschaft

Gehen oder Fahrrad fahren anstatt wann immer möglich. Es ist grüner und wird ein wenig Bewegung bekommen. Wenn Sie für den menschlichen Transport zu weit reisen, sollten Sie Fahrgemeinschaften oder öffentliche Verkehrsmittel in Betracht ziehen. Wenn Sie die Möglichkeit haben, ziehen Sie in ein städtischeres Gebiet, damit Sie die öffentlichen Verkehrsmittel häufiger nutzen oder völlig autofrei fahren können.

Warten Sie Ihr Fahrzeug

Wenn Sie fahren, stellen Sie sicher, dass Ihr Auto in gutem Zustand ist. Ein gut gewartetes Fahrzeug muss nicht so hart arbeiten und setzt weniger Emissionen frei. Halten Sie Ihre Reifen richtig aufgepumpt und wechseln Sie regelmäßig den Öl- und Luftfilter.

Verwenden Sie VOC-arme Produkte

Materialien mit niedrigem VOC-Gehalt wurden entwickelt, um die Emission gefährlicher flüchtiger organischer Verbindungsgase zu verringern. Sie können VOC-arme, null- oder null-VOC-Farben, Reinigungsmittel und Heimwerkerprodukte finden.

Abstimmung

Sie können viel tun, um die Luftqualität in Ihrem eigenen Zuhause zu kontrollieren, aber wenn es um einige der Hauptquellen für Luftverschmutzung geht, müssen unsere Führungskräfte die richtigen Entscheidungen treffen. Deshalb ist es wichtig, für die Menschen und Strategien zu stimmen, die sich der Luftverschmutzung widersetzen und umweltfreundliche Initiativen unterstützen.

Energie sparen

Die Stromerzeugung ist eine der wichtigsten Quellen für Luftverschmutzung. Tun Sie also alles, um zu Hause Energie zu sparen. Upgraden auf LED-Beleuchtung, luftdicht und investieren in a intelligenter Thermostat Sie sind großartige Möglichkeiten, um Energie zu sparen.

Unterstützen Sie grüne Energie

Auf dem freien Markt können Sie Ihr Geld sprechen lassen. Unterstützen Sie die Umwelt, indem Sie zu einem Energieversorger wechseln, der grüne und erneuerbare Energiequellen wie Sonne, Wasser und Wind nutzt. Ziehen Sie in Betracht, sich zu 100% anzumelden erneuerbare Energie mit dem JustGreen-Plan von Just Energy. Mit JustGreen können Sie ruhig atmen und wissen, dass Ihre Energie nur aus grünen Quellen stammt.

Quellen

  1. “Qualität und Gesundheit der Umgebungsluft (im Freien)”. Weltgesundheitsorganisation. Veröffentlicht am 2. Mai 2018. https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/ambient-(outdoor)-air-quality-and-health.
  2. “Mehr als 90% der Kinder auf der Welt atmen jeden Tag giftige Luft.” Weltgesundheitsorganisation. Veröffentlicht am 29. Oktober 2018. https://www.who.int/news-room/detail/29-10-2018-more-than-90-of-the-world%E2%80%99s-children-breathe-toxic-air-every- Tag.
  3. Hajat A et al. “Sozioökonomische Unterschiede und Luftverschmutzung: Eine globale Überprüfung”. Curr Environ Health Representative. 2, nein. 4 (2015): 440 & ndash; 50. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4626327/.
  4. Amann, Markus et al. “Quantifizierung der gesundheitlichen Auswirkungen der Exposition gegenüber Luftverschmutzung”. Weltgesundheitsorganisation, 22. November 2000, www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0011/112160/E74256.pdf.
  5. Crimmins A et al. “Die Auswirkungen des Klimawandels auf die menschliche Gesundheit in den Vereinigten Staaten: Eine wissenschaftliche Bewertung”. US Global Change Research Program Veröffentlicht 2016. https://health2016.globalchange.gov/.
  6. “Woher kommt die Luftverschmutzung?” National Park Service. Aktualisiert am 17. Januar 2018. https://www.nps.gov/subjects/air/sources.htm.
  7. McClure CD, Jaffe DA. “Die Luftqualität von US-Partikeln verbessert sich, außer in Gebieten, in denen Waldbrände auftreten können.” PNAS. 115, no. 31 (2018): 7901 & ndash; 7906. https://www.pnas.org/content/115/31/7901.
  8. “Rauch- und gebrauchte rauchfreie Häuser”. Ministerium für Umweltschutz der Vereinigten Staaten. Aktualisiert am 10. Dezember 2018. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/secondhand-smoke-and-smoke-free-homes.
  9. “Nachhaltigkeit: Recycling”. Die Universität von Zentral-Oklahoma. Aktualisiert am 4. November 2014. https://sites.uco.edu/administration/green/recycling/index.asp.

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